Ein Frühbeet ist der einfachste Weg, die Gemüseernte bis in den Herbst und Winter hinein zu verlängern

Hier erfahren Sie, wie Sie Frühbeete nutzen können, um Ihren Gemüsegarten fast das ganze Jahr über in Betrieb zu halten, selbst bei Frost.

Die Saison für frisches Gemüse muss nicht unbedingt zu Ende sein, wenn der Sommer in den Herbst übergeht. Sicher, kürzere Tage und niedrigere Temperaturen bedeuten, dass Ihre Tomaten, Bohnen, Kürbisse und andere wärmeliebende Pflanzen für dieses Jahr so gut wie erledigt sind. Aber es gibt viele andere Gemüsearten, die bei kühlerem Wetter gut gedeihen. Wenn Sie diese essbaren Pflanzen in einem Frühbeet anbauen, können Sie Ihre Ernten bis weit in den Winter hinein verlängern, selbst wenn es Frost gibt. Frühbeetkästen sind sehr einfach zu handhaben, sie bestehen lediglich aus einem Kasten mit einer durchsichtigen Abdeckung. Betrachten Sie sie als unbeheiztes Mini-Gewächshaus. Mit ein wenig Planung kann dieses einfache Gerät in den kalten Tagen des Winters für eine reiche Ernte sorgen.

Wozu dient ein Frühbeet?
Herbst- und Wintergemüse, die so genannten Kaltpflanzen, gedeihen am besten bei kühlerem Wetter und vertragen sogar einige Minusgrade. Was sie nicht mögen, sind stark schwankende Extreme: warme, sonnige Tage, gefolgt von eisigen Temperaturen, die schnell eintreten, sobald die Sonne untergeht. Auch kalte, trockene Winde können diesen Pflanzen schaden. Frühbeete mildern diese Extreme ab, indem sie tagsüber die Wärme der Sonne einfangen. Das Schließen der Abdeckung in der Nacht hilft, diese Wärme zu bewahren. Die Seiten und die Abdeckung des Frühbeetes bieten Schutz vor Wind sowie vor starkem Schnee und Eis.

Wo wird ein Frühbeet eingesetzt?
Frühbeete lassen sich leicht als Heimwerkerprojekt bauen und erfordern nur wenige Materialien. Sie können aber auch ein fertiges Frühbeet kaufen ($155, Wayfair). Stellen Sie Ihr Frühbeet so auf, dass es möglichst viel Sonne abbekommt. Denken Sie daran, dass die Wintersonne tiefer am Himmel steht, vermeiden Sie also den Schatten von Bäumen oder Gebäuden.

Wenn Sie Ihr Gemüse in Hochbeeten anbauen, sollten Sie ein Frühbeet bauen, das auf dem Beet steht. Andernfalls stellen Sie die offene Unterseite des Frühbeetes direkt auf den Boden. Bereiten Sie den Boden wie bei jedem anderen Gemüseanbau vor, indem Sie etwas Kompost für Nährstoffe und zur Verbesserung der Bodenbeschaffenheit einarbeiten.

Was man in einem Frühbeet anbaut
Zu den besten Kandidaten für den Anbau in einem Frühbeet gehören Blattsalat, Spinat, Grünkohl, Rucola, Rote Bete, Karotten, Mangold, Kohlrabi, Schalotten, Petersilie und Radieschen – alles, was Sie für einen herzhaften Salat brauchen! Wählen Sie die Pflanzen aus, die Sie und Ihre Familie am liebsten mögen und die sich auf dem begrenzten Platz eines Frühbeetes anbauen lassen.

Berücksichtigen Sie nicht nur den Platz, sondern auch die Höhe der Pflanzen. Einige Grünkohlsorten zum Beispiel können zu hoch für Ihr Frühbeet werden. Vielleicht möchten Sie auch einige sehr kältetolerante Gemüsesorten wie Feldsalat, Claytonia und Endivie einplanen, vor allem wenn Sie in sehr kalten Regionen gärtnern.

So verwenden Sie ein Frühbeet
Pflanzen Sie Ihre Pflanzen im Spätsommer oder Frühherbst, so dass sie fast bis zur Reife heranwachsen, bevor das Wetter kühl wird. In den meisten Gegenden sollten Ihre Pflanzen bis Ende November fast die volle Größe erreicht haben. Danach wird das weitere Wachstum begrenzt sein. Sobald das kalte Wetter einsetzt, wirkt das Frühbeet wie ein großer Kühler oder Kühlschrank, der Ihre Pflanzen bis zur Ernte frisch hält.

Gießen Sie die jungen Pflanzen nach dem Einpflanzen so, als würden sie im Garten wachsen. Achten Sie auf eine gleichmäßige Feuchtigkeit, aber nicht auf einen zu nassen Boden. Wenn die Temperaturen abkühlen, wird der Bedarf an Bewässerung deutlich geringer.

Sie brauchen die Abdeckung für Ihre im Herbst gepflanzten Frühbeetpflanzen erst dann zu verwenden, wenn die Nachttemperaturen unter 40 °C sinken. Sobald Sie mit der Abdeckung des Frühbeetes beginnen, sollten Sie bedenken, dass Sie die Abdeckung an den meisten Tagen tagsüber zumindest ein wenig anheben müssen, um das Frühbeet zu belüften. An sonnigen Tagen kann die Temperatur in einem geschlossenen Frühbeet so hoch werden, dass die Kulturen der kühlen Jahreszeit zerstört werden. Erleichtern Sie sich diesen Teil, indem Sie einen mechanischen Belüftungsöffner (75 $, Gardener’s Supply Company) installieren, der temperaturgesteuert ist und die Abdeckung automatisch anhebt, wenn die Temperaturen steigen, und sie schließt, wenn die Temperatur sinkt, so dass Sie sich nie darum kümmern müssen.

Sobald das Wetter kalt wird, brauchen Ihre Pflanzen außer dem Lüften und Ernten nicht mehr viel Pflege. Beginnen Sie früh mit der Ernte, um die Bestände auszudünnen und den verbleibenden Pflanzen mehr Platz zum Reifen zu geben. Wenn Sie die Pflanzen in voller Größe geerntet haben und Platz im Frühbeetkasten frei wird, können Sie die Aussaat von Salat und Spinat für eine frühe Frühjahrsernte in Betracht ziehen. Die Koordination einer gleichmäßigen, ausgedehnten Herbst- und Winterernte erfordert ein wenig Planung, aber es lohnt sich, frisches Grün zu pflücken oder frostgesüßte Karotten und Radieschen für Ihre Wintersalate zu ernten.